miércoles, 28 de junio de 2017

Mujeres del ejército Israelí: letales y hermosas







¡No dormiste allí!

@YouDidNotSleepThere es una cuenta de Instagram con mas de 30,000 seguidores, que fue creada por una mujer frustrada y cansada de tantas fotos falsas de viajes que abundan en la red social. Ella dice haberse hartado de esas mentiras, por lo que creó esta cuenta cuyo sugerente nombre "No dormiste allí", incentiva a hacer montajes de personas durmiendo en los lugares mas increíbles sin haber siquiera estado allí en su vida:







Humor surfista







Jackie Chan muestra su lado salvaje en el tráiler de "The Foreigner" su nueva película

Jackie Chan está por estrenar una cinta más. En esta ocasión se aparta un poco de las artes marciales, de la comedia y de otros géneros a los que nos tiene acostumbrados, para mostrarnos su lado más salvaje en ‘The Foreigner’.
Durante mucho tiempo, Jackie Chan fue contratado para hacer películas cómicas que lo ponían como un asiático divertido que sabía unos cuantos movimientos de karate. Ahora, el director de ‘Casino Royale’, Martin Campbell, nos entrega un personaje bastante respetable.


Como vemos, surge una complicada relación entre los personajes de Pierce Brosnan y Jackie Chan debido a la muerte de la hija de este. Terrorismo, acción e ingenio mezclados a la perfección.

El film se estrenará en octubre de 2017, y no han llegado muchos detalles sobre él.

Chan es uno de los productores de la película, por lo que queda claro que él quería probar algo diferente. Aunque es un concepto bastante utilizado, este film del juego del gato y el ratón podría resultar muy interesante.

La película se basa ligeramente en la novela “The Chinaman” de Stephen Leather. Mira su tráiler a continuación:

La foto viral de una foca abrazando a una beluga, es falsa

Las redes sociales se han hecho eco estos días de una bonita foto en la que se ve a una foca subida a lomos de una beluga en un gesto que un ser humano solo puede definir como un abrazo. La imagen es encantadora, pero siempre y cuando la veamos como lo que es: un montaje artístico.


La imagen no es real, sino una creación de la artista Elena Vizerskaya que, de hecho, se ofrece en la sección Creative del repositorio de imágenes de Getty. Como aclaran en Snopes, la propia artista explica en su página web que se trata de una mezcla de collage, manipulación digital y diseño gráfico. La artista tiene otras hermosas imágenes de tinte surreal con belugas y ballenas.

Además, la imagen es prácticamente imposible desde un punto de vista científico, sencillamente porque los dos animales que la protagonizan viven en rincones opuestos del mundo. El biólogo marino Robert Harcourt explica a Science Alert que lo que se ve en la imagen es una foca del género Arctocephalus, una especie que solo habita las aguas del hemisferio sur. Las belugas, por su parte, son mamíferos marinos que habitan las zonas árticas y subárticas del hemisferio norte. Literalmente, viven en el otro extremo del globo terráqueo.

En cuanto a comportamiento, la beluga es un animal muy sociable y su “sonrisa” hace que los seres humanos simpaticemos rápidamente con los de su especie. Sin embargo, ni las belugas ni las focas exhiben un comportamiento social como para darse abrazos en el océano. Con todo, la idea de estos dos animales marinos dándose muestras de ternura es una buena manera de empezar el día siempre y cuando lo consideremos arte y no zoología.



Los máximos límites que soporta el cuerpo humano, antes de encontrar la muerte

Saltar desde un abismo, aguantar la respiración bajo el agua a una gran profundidad, exponerse a una radiación, enfrentarse a las más altas temperaturas, a las mínimas más espantosas… ¿Cuál es el límite del cuerpo humano? ¿Hasta dónde podemos llevar al organismo antes de fallecer?


La historia está llena de ejemplos reales que nos han permitido marcar límites o fronteras entre la vida y la muerte. Donde no ha llegado el hombre, ha llegado la ciencia. Es ahí donde los trabajos se encargan de avisar que después de esa línea está el último latido de corazón.

Para hablar de los límites del ser humano vamos a acotar el espacio. Partimos de la base de que nuestro cuerpo (sin ayudas de ningún tipo) en cualquier lugar del universo conocido, excepto la delgada línea de espacio que se extiende un par de kilómetros por encima o por debajo del nivel del mar en la Tierra, perece en cuestión de minutos.

Con eso ya hemos eliminado lo suficiente. Prácticamente todo el Universo a excepción del planeta que llamamos Tierra. Ahora toca elegir esos límites. Es posible que los primeros que te vengan a la cabeza sean las cuestiones universales que todos nos hemos hecho alguna vez. A saber: el tiempo que tardaríamos en morir sin respirar, sin comer o sin agua.

Luego existen otras divisiones, quizás más especulativas por el hecho de que rara vez se han dado registros, como pueden ser la aceleración que podemos soportar antes de desgarrar el cuerpo, o una que a mí personalmente me encanta: el tiempo que podemos permanecer sin dormir.

Todas y cada una de ellas tienen respuesta. Ya sea porque algún incauto (o héroe) se ha encargado de registrarlo, o simplemente porque las leyes de la física así lo dictan. ¿Preparados?

La altura máxima a la que un ser humano puede sobrevivir a una caída

Empezamos con la más fácil, porque es una nota que hicimos hace unas semanas. El ser humano puede morir de maneras ciertamente “tontas”, en cambio, puede sobrevivir a caídas espantosas. La primera y posiblemente más famosa de todas fue la de Vesna Vulovic en 1972.

El problema con Vesna es que tuvo “ayuda” (entre otros, el carrito), o incluso el problema con el legendario Felix Baumgartner y su caída supersónica, es que tenía un equipo diseñado para ello. Por tanto, si sacamos de la ecuación todo aquello que no implique a una sola persona sin equipo, premeditación o ayuda “divina” en forma de carritos empotrados, tenemos que remontarnos a 1943 con Alan Magge.

El soldado fue capaz, a 6 mil metros de altura, de resistir los continuos desmayos por la falta de oxígeno a gran altitud. Toda una proeza que quedará para los anales de la historia pero, ¿qué ocurre si nos lanzamos desde una altura aún mayor? Según la NASA, a más de 19 mil metros nuestra sangre no lo podría resistir. Ahí tenemos la frontera, aunque los datos son “algo” limitados teniendo en cuenta que no existen casos.

Vivir sin dormir, ¿dónde está el límite?

Dicho de otra forma, ¿cuánto tiempo podemos permanecer despiertos sin fallecer? Uno de los primeros estudios en este campo llevó a una extraña conclusión. Ocurrió en 1894, cuando la médica rusa Marie de Manaceine mantuvo a 4 perritos despiertos durante casi cinco días, momento en el que los cachorros murieron. Marie informó que la investigación fue “excesivamente dolorosa”, no sólo para los animales, sino según la doctora, para ella misma.

Dos años después, en 1896, los doctores J. Allen Gilbert y George Patrick mantuvieron a un profesor y dos estudiantes despiertos en su laboratorio de la Universidad de Iowa durante 90 horas. Desde entonces, el hombre ha ido batiendo este curioso y peligroso récord hasta 1965. El joven de 17 años Randy Gardner se convertía en la persona que ha permanecido más tiempo voluntariamente despierta, nada menos que 264 horas (alrededor de 11 días).

¿Habría muerto de seguir despierto? En algún momento sí, aunque sólo sea por las secuelas derivadas de la privación del sueño, pero no sabemos cuánto tiempo más podría haber aguantado. Lo cierto es que ningún humano ha muerto por la falta de sueño, y por razones éticas evidentes, los científicos no pueden encontrar ese punto de ruptura en el laboratorio. Por tanto y hasta nuevos datos, las 264 horas de Gardner son el límite entre la vida y la muerte.

Y si aceleramos nuestro cuerpo, ¿dónde está el límite entre la vida y la muerte?

Esta es una pregunta clásica que sólo puede responder la física. Por motivos obvios, nadie se ha prestado a ello. Sabemos que la caja torácica protege nuestro corazón de un golpe violento, pero esa seguridad es tremendamente frágil contra el tipo de movimientos que algunas tecnologías son capaces de generar. ¿Cuánta aceleración pueden tolerar nuestros órganos?

Tanto la NASA como investigadores militares han hecho grandes progresos para responder a esta pregunta. Pensemos que el propósito es mejorar la navegación y los diseños de naves.

La aceleración lateral genera una cifra en nuestro interior debido a la asimetría de las fuerzas. Según los últimos estudios, a 14 G de aceleración lateral se pueden desgarrar los órganos. Una fuerza de 1 G es la fuerza normal de gravedad que sentimos en tierra firme, mientras que 14 G es igual a la atracción de un planeta 14 veces más grande.

El ejercicio físico NO nos protege de la demencia senil

Tras analizar a 10 mil personas durante 28 años, el estudio más completo sobre cuerpo y mente tiene una muy mala noticia para la humanidad

La Organización Mundial de la Salud estima que en el año 2015 se dieron 47 millones de casos de demencia en todo el mundo. Es una de las consecuencias del aumento de la esperanza de vida; de hecho, esta cifra podría triplicarse en 2050.

A falta de curación, los estudios de los últimos años se han centrado en encontrar factores de riesgo modificables y estrategias paliativas que ayuden a suavizar sus efectos. Si no somos capaces de erradicarla, al menos que podamos retrasar su aparición.

Con este objetivo, un equipo de investigadores de la Universidad de Londres –encuadrados en el Estudio Whitehall II– ha analizado durante casi 28 años y una muestra de 10.000 personas si la actividad física es uno de los factores que pueden ayudar a protegernos de la demencia.

Muchos años y mucha gente para llegar a un resultado desalentador.

Según los investigadores del mencionado estudio, las evidencias que existían al respecto eran del todo inconsistentes. Algunas fuentes sugerían que el ejercicio nos protege de esta enfermedad, pero el reciente análisis desvincula al deporte de su presunta capacidad neuroprotectora.

Lo único que sí se redujo fue el nivel de actividad física de las personas que años después serían diagnosticados de demencia. Por tanto, se deduce que en realidad la falta de ejercicio a cierta edad no es un factor de riesgo, sino un indicativo de que quizás algo no funciona como debería.

El texto (recientemente publicado en la prestigiosa revista British Medical Journal) viene a desmontar una creencia popular tremendamente arraigada. El deporte flexibiliza nuestras articulaciones, contribuye a nuestro bienestar mental e incluso reduce el riesgo de sufrir enfermedades cardiacas.

Los beneficios son incalculables, es evidente, pero entre ellos parece que no está el de reducir el deterioro progresivo de nuestro raciocinio.




La "ciudad bosque" que combatirá la contaminación en China


Las autoridades chinas han comenzado a construir una ciudad-bosque completamente cubierta con 40.000 árboles y casi un millón de plantas de 100 especies diferentes que generarán 900 toneladas de oxígeno al año para combatir la contaminación, problema muy acuciante en el país asiático. Para que la localidad sea del todo respetuosa con el medioambiente se promoverá la energía solar y geotérmica.


Aunque la idea de convertir ciudades en bosques o, al menos, en jardines, parece florecer mejor en el terreno de la utopía, China ha empezado a construir una ciudad-bosque en Liuzhou, en la región autónoma Guangxi, para contrarrestar el grave problema de la contaminación.


Diseñada por Stefano Boeri, arquitecto italiano conocido por sus rascacielos cubiertos por bosques verticales, esta ciudad verde contará con oficinas, casas, hoteles, hospitales y escuelas "completamente" cubiertos por plantas y árboles, y en ella vivirán 30.000 residentes, según el proyecto publicado en el sitio web de la empresa del arquitecto.


La ciudad-bosque contará con 40.000 árboles y casi un millón de plantas de 100 especies diferentes que absorberán 10.000 toneladas de dióxido de carbono y 57 toneladas de contaminantes al año y que producirá aproximadamente 900 toneladas de oxígeno. La proliferación de las plantas, no solo en los parques, jardines y calles, sino también en las fachadas de los edificios, permitirá a la ciudad:
  • contribuir a la mejora de la calidad del aire;
  • disminuir la temperatura media del aire;
  • crear barreras de ruido;
  • mejorar la biodiversidad de las especies vivas, creando hábitats para aves, insectos y pequeños animales que habitan la zona de Liuzhou.

Además, la nueva 'ciudad verde' estará conectada a Liuzhou a través de una línea de carril rápido usada por los coches eléctricos y usará energía solar y geotérmica, lo que la hará totalmente autosuficiente. Se espera que su construcción termine en 2020.




Los trabajos nocturnos podrían provocar cáncer

Un nuevo estudio vincula el trabajo en turnos nocturnos y la aparición de tumores.


Un nuevo estudio del centro de investigación sobre el cáncer Fred Hutchinson de Washington (EE.UU.) advierte de la vinculación entre trabajar de noche y la aparición de tumores. Los especialistas se muestran esperanzados en combatir con éxito este riesgo.

Para realizar el trabajo, los autores estudiaron el análisis químico de orina de 50 personas que trabajaban de noche. Después, compararon los resultados con otras muestras de los mismos voluntarios cuando trabajaban ya de día. El propósito fue registrar la cantidad de una sustancia que al reaccionar con el ADN causa mutaciones que provocan el crecimiento de tumores.

En este sentido, el desorden en los ritmos circadianos que provoca el trabajo de noche impide la recuperación de las células de ADN dañadas. La recuperación incompleta de estos daños celulares aumenta el riesgo de las citadas mutaciones de ADN.

La recuperación de ADN se realiza cuando el cuerpo produce melatonina, explica el jefe de la investigación Parveen Bhatti. A su juicio, con pocas cantidades de melatonina el mecanismo de recuperación no funciona en "los niveles óptimos".

La relación entre el nivel de melatonina y mutaciones de ADN da pistas sobre la posible solución del problema. Bhatti espera impulsar un nuevo estudio para deteriminar si se puede corregir el impacto de los turnos nocturnos con el consumo de suplementos de melatonina.

¿Por qué los chimpancés son más fuertes que los humanos?

Anteriores investigaciones en este campo sugerían que su fuerza estaba relacionada con aspectos mecánicos de los músculos, pero gracias al trabajo de un equipo del Colegio de Medicina de la Universidad de Arizona (Phoenix) se abre un camino completamente nuevo. Dirigido por el Dr. Matthew C. O'Neill, se centró en investigar las propiedades de las fibras musculares de chimpancés que habían sido congelados después de haber fallecido. Una forma de comprobar in situ si el músculo del animal generaba más fuerza por áreas o si este se acortaba con más rapidez que el humano, aumentando así la salida de energía.

Una vez concluido el estudio, vieron que no existía realmente una diferencia notable en la forma en la que las fibras musculares de unos u otros se comportaban, pero sí en lo que a la longitud se refiere: las fibras de los músculos de los chimpancés tienden a ser más largas que las de los seres humanos, además, su distribución también es peculiar.

Comprobaron que los chimpancés poseen casi el doble de fibra muscular rápida, que les permite una contracción del músculo a más velocidad, pero con el inconveniente de que se cansan con más rapidez. En el caso de los humanos, los músculos están dominados por las fibras musculares lentas, de manera que la contracción se ralentiza, permitiendo que resistamos por más tiempo ejerciendo una actividad física.

Según los científicos, esto explicaría la mayor dependencia de los chimpancés en la escalada de árboles y la suspensión para poder sobrevivir. Por su parte, el mayor porcentaje de fibras de contracción lenta en los seres humanos ha mejorado nuestra capacidad de resistencia a los cambios evolutivos y que nos permitieron caminar de forma vertical y viajar largas distancias.




Crean un "parche vacuna" contra la gripe

De acuerdo con el sistema de Vigilancia de la Gripe en España, la medida de control considerada más eficaz frente a la gripe es la vacunación. Pero en ese país las tasas de vacunación de la población están bastante por debajo del 75% que recomienda la Organización Mundial de la Salud, de hecho, según el Ministerio de Salud apenas un 56% de la población en riesgo se vacuna, una cifra que no ha variado desde hace 6 años y que se replica en muchos otros países alrededor del mundo.


Ahora, un grupo de expertos de la Universidad Emory y del Instituto de Tecnología de Georgia han creado un parche que no produce dolor y podría aumentar perceptiblemente el número de personas que se vacunan y, según afirman en un artículo publicado en The Lancet, ha pasado con éxito el primer ensayo en humanos. El parche, que contiene decenas de microagujas solubles, demostraron ser bien tolerados por los voluntarios, generaron una respuesta inmunitaria similar a las vacunas convencionales y al poder autoadministrarse es más cómoda. El nuevo dispositivo también podría ahorrar dinero porque se puede transportar y almacenar sin refrigeración, y se elimina fácilmente después del uso sin residuos de objetos punzantes o cortantes.

Tras la evaluaciones, los voluntarios no informaron de reacciones adversas y su respuesta inmunitaria fue similar a la del grupo que fue vacunada con una inyección intramuscular y los efectos permanecieron durante 6 meses. Más del 70% de los que recibieron el parche se inclinaron por esta opción para futuras vacunaciones.


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El secreto de los Samurai para dejar ciegos a sus enemigos

El Manuscrito de la espada es un texto legendario escrito hace unos 500 años, y cuya autoría se suele atribuir a Yamamoto Kunsuke, un samurái de la primera mitad del 1.500. El texto fue traducido recientemente al japonés contemporáneo, y ahora va a ser publicado por primera vez en inglés. El gran valor de este documento es que revela cuáles eran algunas de las más sofisticadas y desconocidas técnicas que los guerreros japoneses empleaban en el combate.

Así, el autor explica un método eficaz para dejar ciego a cualquier enemigo. Dice que es necesario coger un huevo, abrir un agujero en la cáscara para vaciar su contenido y, luego, rellenarlo con pimienta roja. Una vez terminada la tarea, se envolvía en papel y el samurái contaba así con una especie de "bomba de mano", que tan solo tenía que arrojar a la cara de su rival, para privarle del sentido de la vista.

También se explica como fabricar otra bomba muy similar, pero usando en este caso veneno de mamushi (un tipo de serpiente conocido como mocasín japonés), mezclado con estiércol de caballo. Al parecer, el resultado de tan vomitiva mezcla podía hacer perder el sentido a una persona.

Y, en el caso de tener que librar una batalla en una noche sin luna llena, el manuscrito recomienda al guerrero apostarse encuclillas e inmóvil en el campo de batalla, a la espera de que el enemigo se acerque desprevenidamente.

Los samuráis fueron una casta de guerreros de élite que se consolidaron a lo largo del siglo X, y que desaparecieron a finales del siglo XIX. Comenzaron luchando con tipo de espada recta llamada shokuto que, posteriormente, evolucionó hasta convertirse en las famosas katanas. Otra de sus armas preferidas era el yumi, un tipo de arco largo que manejaban con gran pericia, incluso montados a caballo.

Los samuráis se han hecho también legendarios por su estricto código de honor (el Bushido), que les imponía incluso quitarse la vida mediante un ritual llamado sepukku. Ese suicidio se dividía en dos actos: el hara-kiri, mediante el cual el samurái se abría el abdomen con su espada; y el dai-kubu, un golpe de gracia que le propinaba un ayudante (que recibía el nombre de kaikashunin) para ahorrarle una larga y dolorosa agonía.