domingo, 17 de diciembre de 2017

Humor enojado






El peligroso trabajo de los dobles de figuras públicas

Durante siglos, las figuras públicas han empleado dobles o personas parecidas para convencer a otros individuos. En algunos casos se buscaba despistar al enemigo, de que están en un lugar cuando en realidad están en otro. Los motivos podrían ser evitar un asesinato, desviar la atención, o simplemente escaparse del tedio de las funciones oficiales. 

El caso de Saddam Hussein 

¿Murió el presidente iraquí Saddam Hussein de cáncer en 1999, siete años antes de su supuesta ejecución? Este rumor circuló por Irak, alimentado por la sospecha de que tenía el hábito de usar dobles. Se decía que su hijo menor Qusay manejaba el país, mientras que un doble representaba el rol de Saddam. Parece ser que Saddam Hussein usó, de hecho, dobles durante su vida. El corresponsal de asuntos exteriores de la BBC, John Simpson, pudo verificarlo con la ayuda de un científico forense alemán, el Dr. Dieter Buhmann, quien sometió películas y fotografías de Saddam a mediciones detalladas y precisas. Resulta que muchas fotos de propaganda de Saddam no eran suyas en absoluto. Cuando, en 2003, el controvertido político austríaco de derecha Jörg Haider creyó que le habían otorgado una entrevista con Saddam, en vísperas de la guerra de Irak, en realidad estuvo, al parecer, en presencia de un doble. Esta sugerencia deleitó a los detractores de Haider. 

La verdad oculta 
Latif Yahia (derecha) pasó cuatro años aterradores como doble del hijo de Saddam Hussein, el homicida Uday (izquierda).
John Simpson, que había conocido al verdadero Saddam, gradualmente se volvió experto en descubrir a los dobles y notar los pequeños detalles que lo diferenciaban de la persona auténtica: “La apariencia general de la cara es, en cierto modo, sutilmente diferente. Los ojos duros, de color obsidiana, son menos penetrantes. Las líneas del rostro, un poco más indulgentes”. Un uniforme militar, el bigote característico y un par de anteojos de sol fue todo lo que se necesitó para salvar estas deficiencias. 

Dobles en peligro 
EL SUPLENTE DE STALIN Felix Dadaev (a la izquierda) trabajó como doble de Stalin (a la derecha) durante la guerra.       Era casi 40 años más joven, de manera que debía ser cuidadosamente maquillado.
Ser la viva imagen de una figura pública es, probablemente, más bien una maldición que un hecho afortunado. El líder soviético Iósif Stalin estaba tan satisfecho con la actuación de un actor llamado Mikheil Gelovani, un compatriota georgiano que lo representó en filmes de propaganda de las décadas de 1930 y 1940, que pidió los derechos exclusivos. A ningún otro actor se le permitía representar el papel de Stalin, y ese era el único rol que Gelovani estaba autorizado a desempeñar. Su carrera actoral había sido secuestrada. La vanidad también influyó: el actor era más corpulento y más apuesto que Stalin, y a este le encantaba usarlo para promover el culto a su propia personalidad. Gelovani no fue obligado a vivir su vida como Stalin, pero otros sí lo fueron. Felix Dadaev, un ex actor de circo, afirmó que fue uno de los cuatro dobles empleados como señuelos en las apariciones públicas de Stalin. Su papel era servir de “atrapa balas” cuando había riesgo de un asesinato. 

Juguetes diplomáticos 

Gustav Weler (foto) se parecía mucho a Hitler, infortunio que le costó la vida en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial. Había llamado la atención de los líderes nazis cuando fue arrestado en la década de 1930, aparentemente por usar su parecido con el Führer para burlarse de él. Se pensó que podría venir bien tener un doble a disposición, pero Hitler no quiso saber nada de él. De todos modos, Martin Bormann, el secretario de Hitler, le encontró un uso: hizo que le pegaran un tiro en la cabeza y lo dejaran en el jardín de la Cancillería del Reich en abril de 1945, cuando el ejército rojo se acercaba a Berlín. El cadáver de Weler engañó efectivamente a los soldados soviéticos, que lo encontraron y le sacaron fotografías; estaban encantados. Solo más tarde fueron identificados los verdaderos restos de Hitler. 

La historia de los viajes a la luna

El lunes pasado, el presidente de EE.UU., Donald Trump, firmó la Directiva de Política Espacial 1, según la cual la NASA debe volver a enviar una misión tripulada a la superficie de la Luna y luego a Marte. La nueva orden coincide con el 45.º aniversario del aterrizaje del Apolo 17, la última vez que los humanos pisaron la Luna.


Con el motivo de esta decisión, repasamos en la siguiente infografía la historia de los viajes de astronautas estadounidenses a la Luna, el único satélite natural de nuestro planeta.



Sin embargo, el primer astromóvil de la historia en aterrizar en la Luna para llevar a cabo una misión de explotación de la superficie del satélite fue el Lunojod-1, un aparato creado en la Unión Soviética.



Duración de la misión: del 17 de noviembre de 1970 al 14 de septiembre de 1971.

Fin de la misión: estudios del relieve, identificación del compuesto químico de la superficie, mediciones de la radioactividad y rayos X del satélite.

¿A quien beneficia matar la neutralidad en Internet?

los ciudadanos estadounidenses se les acabó un Internet igualitario. El Comité Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés), que controla el partido republicano y preside Ajit Pai, eliminó las protecciones para la neutralidad de la red que estableció Barack Obama en 2015. Ahora las compañías de telecomunicaciones podrán reducir la velocidad de según qué páginas, o incluso bloquearlas, dependiendo de los servicios que paguen.

Supone el fin de visitar todos los portales indiscriminadamente. El neoliberalismo los ha transformado en un lote de productos. Si quieres ver vídeos de Youtube, Netflix o visitar páginas adicionales a la tarifa contratada, se deberá pagar más. Y, si no, no se cargarán ciertos sitios web.

La administración de Donald Trump vende esta medida como la “restauración de la libertad de Internet” y alega que el blindaje de Obama “deprimía la inversión”. La priorización elegida por cada usuario, dicen, fomentará la innovación y mejorará el servicio.

Lo cierto es que los beneficiarios tienen un nombre distinto al de los ciudadanos. Son los gigantes como Comcast, AT&T o Verizon. En sus manos queda restringir o limitar qué se consume. Si un operador llega a un acuerdo comercial con, por ejemplo, NBC News, implicaría que los usuarios de una tarifa vean limitado -o negado- el acceso a otros medios de comunicación. Así las operadoras también condicionarán qué sitios web sobreviven.

En 2014, antes de la protección de Obama, Comcast llegó a ralentizar la velocidad de conexión de Netflix, lo que forzó a la compañía a desembolsar más dinero para que no se redujera más. Por su parte, AT&T intentó en su momento frenar el acceso de usuarios de iPhone a FaceTime con la intención de que quienes quisieran este servicio, abonarán más.

Una queja de los operadores de telecomunicaciones es que los grandes portales, debido al uso enorme de datos, engullen todo el ancho de banda, por lo que el servicio les sale muy barato. Pero este discurso para defender el fin de la neutralidad de la red esconde algo perverso. Las grandes compañías podrán alcanzar acuerdos para que se les priorice. Las pequeñas, no, por lo que más que “fomentar la inversión”, podría hundirlas o dificultar que se abran nuevas empresas. Con visibilidad dudosa en Internet, ¿quién se arriesga a abrir un negocio?

A las organizaciones también se les da un golpe. Colectivos feministas, pro derechos humanos o LGTBI dependen de Internet para hacerse oír. La desregulación aprobada supone cerrarles la boca.

No va a ser fácil tumbar la iniciativa que se sacó adelante. A pesar de contar con una gran oposición -desde el Partido Demócrata, Google, Facebook hasta grupos en defensa de la libertad de internet como Fight for the Future-, recurrir a los tribunales supone largo tiempo. Esta iniciativa arrebata a los gobiernos locales y regionales la posibilidad de seguir ofreciendo neutralidad de la red, aunque la propuesta vaya a los juzgados.

La otra vía pasa por que el Congreso la derogue basándose en la Ley de Revisión, pero se necesita el respaldo de dos tercios de la Cámara. Solo 107 de los 239 congresistas republicanos se han expresado explícitamente en contra de la neutralidad de la red. Que los demócratas logren que el resto esté a su favor sería el milagro.




¿Cuánto hace que no reinicias tu teléfono?

Se han convertido en algo imprescindible en nuestras vidas, pero raras veces los reiniciamos. 


Existen múltiples razones por las cuales deberías reiniciar tu smartphone al menos una vez por semana, y todas son buenas: apagarlo y volver a encenderlo ayuda a conservar la memoria, evita que se pasme, mejora su funcionamiento y prolonga la vida de la batería. 

Hablemos primero de las apps que usas a diario. “En la mayoría de los casos, y todos lo hemos visto, la app no está desactivada. Se encuentra en un estado de reposo para que pueda reactivarse con facilidad”, dice Bob Motamedi, experto en tecnología. “Ahora, piensa en cuántas apps están abiertas, devorando la memoria y la batería, y piensa en todas esas veces en que sentiste que tu smartphone se quedaba sin batería demasiado rápido”. 

Reiniciar el teléfono desactiva las apps abiertas y las fugas de memoria, y elimina todo lo que podría estar acabando con tu batería. 

Si bien un smartphone puede quedar lento por diferentes razones, no reiniciarlo sí puede tener consecuencias: todas las actualizaciones, páginas que consultas y apps instaladas o borradas agregarán y retirarán código en el sistema operativo del teléfono. “A veces estos residuos son incompatibles o se retiran de forma incompleta después de instalar o desinstalar”, dice Motamedi. 

“Reiniciar tu smartphone eliminará la mayoría de los problemas y hará que funcione mejor”. 

La buena noticia es que, si bien no reiniciar tu teléfono periódicamente podría agotar tu batería y causar errores, no dañará tu batería. Lo que sí puede dañarla es recargarla constantemente. “Si nunca dejas que tu batería se descargue totalmente, nunca aprenderá a recargarse por completo, y esto reducirá su vida útil”, dice Motamedi. “Es recomendable que dejes que tu batería se agote por completo, y después la recargues al 100 por ciento”. Lo mismo ocurre con las laptops, afirma Josh Davis, de Abt Electronics. “Después de un par de años de tener tu laptop siempre conectada, no esperes que permanezca mucho tiempo cargada cuando necesites desconectarla”. 

 Para ayudar a preservar la memoria y evitar que se tranque, considera apagar y volver a encender tu smartphone al menos una vez por semana. Te prometemos que no perderás mucho en los dos minutos que le tomará reiniciarse.



12 curiosas tradiciones navideñas en el mundo

  • Ucrania Las celebraciones de Navidad en todo el mundo a menudo incluyen alguna forma de caridad. En Ucrania, es tradicional colgar adornos en forma de araña en el árbol. Esto refleja la leyenda ucraniana de la viuda pobre que no tenía suficiente dinero para decorar su árbol, pero cuando sus hijos despertaron el día de Navidad, el árbol estaba cubierto de telarañas de oro y plata que brillaban con la luz de la mañana. 
  • España El plato español, turrón, una confección hecha de miel, clara de huevo, azúcar y almendras tostadas, se sirve durante la Navidad. Las recetas datan del siglo XVI. 
  • Jamaica Los jamaiquinos se visten con trajes elaborados y celebran la Navidad bailando en “Junkanoo” un desfile y basado ​​en una danza africana. El festival, que ocurre en el Día de San Esteban, un día después de Navidad, puede haber comenzado en el siglo XVI. 
  • Japón Los niños en Japón reciben sus regalos en la almohada durante la noche de Navidad. Y una comida navideña tradicional en Japón es pollo frito. 
  • Noruega Aquí, las personas esconden todas las escobas en la casa en Nochebuena para evitar que las brujas las roben para dar un paseo a medianoche. Y también es una tradición de Nochebuena dejar un plato de avena en el establo para el gnomo que protege la granja.
  • Holanda Los niños de Holanda reciben regalos de Sinterklaas el 5 de diciembre, y no en la víspera de Navidad. Y si los niños dejan zanahorias para el caballo de Sinterklaas, él les dejará dulces. 
  • Alemania En Alemania, es tradicional que los niños decoren sus cartas de Navidad con imágenes y luego las dejen en el alféizar de la ventana durante la noche. Y el Christkind entrega regalos en Navidad. También es una tradición dejar un zapato o una bota afuera de la puerta el 5 de diciembre. 
  • Rusia Aquí, la Navidad se celebra el 7 de enero, y Babouschka trae regalos a los niños. Babouschka, que significa anciana o abuela en ruso, se basa en la historia bíblica de la mujer que no le dio un regalo al bebé Jesús. Entonces, arrepentida, ella les da regalos a todos los niños. 
  • Gran Bretaña El muérdago fue colgado por primera vez como decoración navideña en Gran Bretaña. Sin embargo, la tradición de besarse bajo el muérdago es probablemente de origen escandinavo. 
  • Italia Las familias italianas celebran la Nochebuena con la Fiesta de los Siete Peces y comen lentejas durante la temporada de vacaciones para garantizar la suerte y la riqueza para el año siguiente. Los niños en Italia reciben regalos de La Befana durante la Navidad. 
  • Irlanda Es tradicional que las familias irlandesas dejen fuera los pasteles de carne picada y Guinness Ale como bocadillo para Santa. 
  • Finlandia Las familias decoran el árbol navideño con móviles geométricos hechos de paja. Y es costumbre disfrutar de una sauna antes de la visita de Santa.

Consejos para hacer amigos rápidamente

Hacer amigos no siempre es fácil, pero vale la pena. Los estudios indican que el contacto social beneficia el cuerpo y el alma. 

Sharliene Rowland no estaba habituada a vivir sola. Se casó joven y se volvió mamá a los 25 años. Pero tras divorciarse y ver partir a sus dos hijos, hoy adultos, esta proveedora de servicios de banquetes se dio cuenta de que asistía a eventos sociales sólo si la contrataban para cocinar. Aunque había hecho algunos buenos amigos a lo largo del tiempo, casi todos ellos vivían en otras ciudades. Después de trabajar, volvía a casa, preparaba la cena y se sentaba en el sofá. 

“Tenía 53 años, era soltera y me sentía muy sola”, dice. Por desgracia, ella no es la única persona que lleva una vida solitaria.

La edad madura es la etapa en que contar con amigos cercanos resulta esencial para la salud, pero es también el periodo en que más cuesta conservar las amistades. A mayor edad, es más probable que la gente viva sola.

En Estados Unidos, por ejemplo, 18.6 por ciento de las mujeres y 15.4 por ciento de los hombres de entre 55 y 64 años viven solos; y entre los 85 y 95 años, 47.6 por ciento de las mujeres y 27.2 por ciento de los hombres viven solos. 

Muchos adultos mayores de 65 años afrontan el aislamiento social, es decir, casi no mantienen relaciones de buena calidad con otras personas. Este fenómeno afecta el bienestar colectivo. 

Está comprobado que las amistades suelen proteger a los adultos mayores de la depresión, el deterioro cognitivo y los males cardíacos. Quienes tienen lazos firmes con otros suelen comer y dormir mejor, y hacer más ejercicio. Aunque muchos adultos anhelan hacer nuevos amigos, formar esos vínculos a veces produce temor.

 “Somos mucho más autocríticos que los niños. Nos da miedo el rechazo”, señala Irene S. Levine, psicóloga clínica neoyorquina que ha escrito mucho sobre el tema del envejecimiento y la amistad. El proceso puede ser difícil, en especial para los hombres, pues desde niños aprenden que la vulnerabilidad emocional, clave para formar lazos estrechos, revela debilidad.

 “Nos enseñan a representar un estereotipo masculino: no expresar nuestros sentimientos”, explica Geoffrey Greif, profesor de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Maryland. 

“Nos crían para competir contra otros hombres; por eso es difícil aprender a confiar en ellos”. A sus 52 años, el contador Robert Johnson ha sentido la presión de la “masculinidad”. Cuando se mudó a otra ciudad por razones de trabajo, era soltero y tenía pocos amigos. La idea de salir a conocer personas le causaba aprensión. 

“No se espera que admitamos que podemos sentir ansiedad y nerviosismo como cualquier otra persona”, apunta. En vez de quedarse en casa, formó un grupo social que organiza reuniones, como noches de trivias y clases de yoga. Así ha conocido a cientos de personas, sobre todo mujeres, que acuden en mayor número que los varones. 

Con el tiempo, Sharilene Rowland también se las arregló para tener una vida social envidiable. En una semana normal asiste a cuatro eventos públicos, catas de vino, etc. Ha hecho algunas amigas íntimas, que ahora son también sus compañeras de viaje y confidentes.

En 2016, cuando un médico le sugirió operarse para aliviar el dolor de espalda, esas amigas la ayudaron a pensarlo bien y la acompañaron durante la convalecencia. 

“Mis amigas han hecho más plena mi vida”, afirma. ¿Qué hicieron Sharilene y Robert Johnson para vencer la inseguridad y salir a conocer gente? 

La adversidad es una oportunidad para ser felices

Se dirá, con razón, que la adversidad es propia de la vida. Cada cual a su propia manera, encuentra dificultades en su camino: para encontrar trabajo, otros más para tener en su vida relaciones sinceras y afectuosas, hay quienes sufren por amor, por la muerte de un ser querido, por estrechez de recursos, por padecer una enfermedad… A veces también se trata de contrariedades heredadas, o con las cuales hemos batallado por mucho tiempo sin que aparentemente seamos capaces de resolverlas.

Hay, sin embargo, un aspecto de esa adversidad estrechamente relacionado no con el hecho en sí sino con la manera en que lo percibimos y lo experimentamos. La falta de dinero, por ejemplo, hace a ciertas personas pensar con creatividad y entusiasmo y a otras las deprime o las paraliza, y mientras que unas llegan a montar algún negocio familiar (como es el caso de tantos migrantes alrededor del mundo), los otros en cambio poco pueden hacer más allá de lamentarse de su suerte.

En este sentido, la filosofía estoica ofrece un entendimiento de la adversidad que, en términos generales, nos invita a aceptarla y vivirla, no con mayor sufrimiento o dolor del que les implícito, sino sólo como un aspecto propia de la existencia y del cual nadie está exento, además de que se trata de una circunstancia que cuando se vive así, usualmente nos reporta también aprendizajes invaluables, fortaleza para nuestro ánimo y, aunque esto se dice poco, también compasión.

En efecto: aunque el estoicismo suele asociarse con la serenidad o la ecuanimidad, especialmente ante las dificultades, es posible encontrar en sus ideas un elemento constante de compasión, palabra que quizá nos hace pensar más en las doctrinas orientales pero que, a fin de cuentas, es común a todos los sistemas de pensamiento orientados al buen vivir.

Con motivo de este aspecto no siempre difundido de la escuela estoica, compartimos ahora un fragmento de las Meditaciones de Marco Aurelio en donde se aconseja soportar las adversidades como las rocas resisten las olas, que las golpean sin por ello perturbarlas… pero no sólo eso. Leamos a Marco Aurelio antes de continuar:

Sé fuerte como las rocas que las olas del mar no dejan de golpear: se mantienen firmes mientras que a sus pies la espuma se agita y desaparece. «¡Ah! Soy desdichado –dices– porque me ha ocurrido tal percance». Te equivocas. Por el contrario, tendrías que decir: «Estoy feliz porque, a pesar de esto que me ocurrió, estoy al abrigo del dolor y no me siento herido por el presente ni ansioso por el porvenir». Lo mismo podría sucederle a cualquier otra persona pero no cualquiera lo recibirá con la misma impasibilidad que tú. ¿Por qué, entonces, tiene que ser este accidente una desgracia y no un acontecimiento feliz? ¿De verdad puedes llamar desgracia algo que en nada disminuye la naturaleza del ser humano? ¿O crees que tú que haya una verdadera degradación de la naturaleza humana ahí donde no hay nada que sea contrario al destino de ésta? ¡Y bien! ¡Tu conoces ese destino! Lo que acaba de suceder, ¿te impide ser justo, magnánimo, sobrio, razonable, sereno en tus juicios, modesto, libre y tener, en fin, todas aquellas virtudes que permiten a la naturaleza del ser humano conseguir sus propósitos? De ahora en adelante, siempre que algún acontecimiento te cause pesadumbre recuerda presente esta máxima: «Esto que me acaba de ocurrir no es una desgracia, antes bien, es una felicidad auténtica si sé cómo enfrentarla con virtud generosa».
(IV, 49)


Cuando coloquialmente se que una situación se "soporta estoicamente”, usualmente se alude a esa fortaleza de las rocas frente al mar, una mezcla peculiar de resignación y valentía que nos lleva a sacar el pecho y plantar cara ante las vicisitudes que se nos presentan.

Sin embargo, como vemos en las palabras del emperador filósofo, el estoicismo no se trata sólo de “soportar”, sino, mejor aún, de vivir y de hacerlo con virtud, esto es, la adversidad es un momento de nuestra existencia en que necesitamos de nuestras mejores cualidades para salir airosos del desafío. Una circunstancia que antes que llevarnos al dolor, la pena o el lamento, nos permite ejercer nuestro sentido de la justicia, la honestidad, probar y aun conocer el temple de nuestro ánimo e incluso ser generosos. Por eso Marco Aurelio nos hace considerar el percance como una oportunidad de ser felices, porque en cierto modo es una posibilidad de mostrar y descubrir nuestros recursos más invaluables como personas.

Esto pueden sonar paradójico o irrealizable en una época en que estamos habituados a huir de la adversidad, a procrastinar para intentar alejarla o pretender que no existe, pero quizá si escucháramos al emperador filósofo nos daríamos cuenta, con él, que el ser humano es capaz de hacer más de lo que hace con el tiempo que le fue concedido.

Con cierta licencia podríamos decir que en este caso la virtud estoica y la compasión oriental son términos equivalentes, pues en ambos casos se trata de la cualidad del espíritu que nos permite afrontar las contrariedades con fortaleza pero no con rigidez, sabiendo que la existencia es algo mucho más grande que nosotros pero que aun así es posible encontrar en esa inmensidad nuestro propio camino y las soluciones a nuestras dificultades –guiados por la virtud, la compasión y la serenidad.





Por qué es peligroso dormir con el celular al lado

En medio de la creciente evidencia de que el uso del teléfono celular puede estar relacionado con el cáncer, problemas con la salud mental y reproductiva y con la atención, el Departamento de Salud de California (CDPH, por sus siglas en inglés) publicó este jueves una guía sobre cómo reducir la exposición a la radiación de los móviles.

Los teléfonos celulares transmiten información usando señales de radio de baja frecuencia que pueden exponernos a radiación no saludable, especialmente al transmitir o descargar archivos de gran tamaño. Por ello el organismo advirtió que las personas necesitan mantener sus móviles a cierta distancia para disminuir los riesgos para la salud.

Mantener los celulares a cierta distancia

Por ello, el organismo advirtió que las personas necesitan mantener sus móviles a cierta distancia con el fin de disminuir los riesgos para la salud.

"Mantener el teléfono directamente sobre el cuerpo nunca ha sido una buena idea", afirmó la doctora Devra Davis, del Environmental Health Trust.

Investigaciones anteriores sugieren que la exposición frecuente y de corto alcance a la radiofrecuencia que emiten los móviles puede ser suficiente para ponernos en peligro: podría causar tumores en el cerebro u oídos donde el cuerpo está frecuentemente en contacto con el dispositivo.

La guía del CDPH señala además que la radiofrecuencia de los móviles puede penetrar más fácilmente la materia cerebral de los niños que la de los adultos.

El CDPH incluye medidas prácticas que tanto adultos como niños podrían seguir para reducir la exposición a la energía de radiofrecuencia de los teléfonos celulares:

  • Mantener el teléfono alejado del cuerpo
  • Mantener el teléfono lejos de la cama por la noche
  • Reducir el uso del teléfono celular cuando la señal es débil
  • Reducir el uso de teléfonos celulares para transmitir audio o video, o descargar o cargar archivos grandes
  • Quitarse los auriculares cuando no se hace una llamada
  • Evitar productos que afirman bloquear la energía de radiofrecuencia. Estos en realidad pueden aumentar su exposición.




Un neurocirujano afirma que existe "el mas allá"

El neurocirujano estadounidense Eben Alexander ha relatado lo que experimentó en 2008 al pasar una semana en estado de coma, un trance durante el que apenas tuvo un 2% de posibilidades de sobrevivir.


Nadie sabe a ciencia cierta si hay más allá, si bien algunas personas que han tenido vivas experiencias en el umbral de la muerte aseguran que sí. Este es el caso del neurocirujano y escritor estadounidense Eben Alexander, que en su último libro 'Living In A Mindful Universe: A Neurosurgeon's Journey Into The Heart Of Consciousness' relata qué fue lo que sintió cuando en 2008 pasó una semana en estado de coma a raíz de una meningoencefalitis. Durante aquel trance los médicos no le dieron más de un 2% de oportunidades de sobrevivir.

Tras ser conectado a un respirador artificial, Alexander sintió que "una luz bajaba lentamente desde arriba", algo que describe como "una entidad circular que emitía una música paradisíaca" que llamó 'La Melodía Rotatoria', lo cita el diario británico The Sun. Después, "la luz se abrió como un agujero", y al "caer" en él, llegó a "una valla de vegetación exuberante y fértil" con saltos de agua que lucían como "piscinas de cristal".

Asimismo, recuerda haber visto nubes blancas y rosadas "como malvavisco", un cielo muy azul, así como árboles, campos, animales y hombres. Además, asegura que había una neblina que originaba en el agua, en la que había muchos peces.

El pasado mes de marzo, médicos canadienses de una unidad de terapia intensiva observaron un fenómeno al que fueron incapaces de encontrar explicación: retiraron el sistema de soporte vital a un paciente, pero este siguió manifestando actividad cerebral persistente durante diez minutos después de la muerte. Los doctores intentaron encontrarle pulso, presión arterial y reacción de las pupilas, pero no hallaron señales de vida.